Beberapa takut China bisa menang dari pertengkaran AS dengan Kepulauan Marshall
World

Beberapa takut China bisa menang dari pertengkaran AS dengan Kepulauan Marshall

WELLINGTON, Selandia Baru (AP) — Selama beberapa dekade, Kepulauan Marshall yang kecil telah menjadi sekutu Amerika yang kuat. Lokasinya yang berada di tengah Samudra Pasifik telah menjadikannya sebagai pos terdepan strategis bagi militer AS.

Tetapi kesetiaan itu sedang diuji di tengah perselisihan dengan Washington mengenai ketentuan perjanjian “Compact of Free Association”, yang akan segera berakhir. AS menolak untuk melibatkan Marshall atas klaim kerusakan lingkungan dan kesehatan yang disebabkan oleh puluhan uji coba nuklir yang dilakukan pada tahun 1940-an dan 1950-an, termasuk ledakan termonuklir besar di Bikini Atoll.

Perselisihan tersebut membuat beberapa anggota parlemen AS khawatir bahwa China mungkin bersedia untuk masuk ke dalam pelanggaran tersebut, menambah persaingan sengit untuk dominasi geopolitik antara kedua negara adidaya tersebut.

Sejak Perang Dunia II, AS telah memperlakukan Kepulauan Marshall, bersama dengan Mikronesia dan Palau, seperti wilayah. Di Kepulauan Marshall, AS telah mengembangkan fasilitas militer, intelijen, dan kedirgantaraan di wilayah di mana China sangat aktif.

Pada gilirannya, uang dan pekerjaan AS telah menguntungkan ekonomi Kepulauan Marshall. Dan banyak orang Marshall telah memanfaatkan kemampuan mereka untuk tinggal dan bekerja di AS, bergerak dalam jumlah ribuan ke Arkansas, Hawaii, dan Oklahoma.

Tetapi bulan ini, 10 anggota DPR dari Partai Demokrat dan Republik menulis kepada penasihat keamanan nasional Presiden Joe Biden, Jake Sullivan, tentang pembicaraan kompak AS dengan Marshall, Mikronesia, dan Palau.

“Sangat menyedihkan bahwa negosiasi ini tampaknya tidak menjadi prioritas – tidak ada pertemuan formal sejak pemerintahan ini dimulai – bahkan ketika fokus internasional kami terus bergeser ke Indo-Pasifik,” tulis mereka.

Anggota parlemen mengatakan penundaan itu menempatkan AS pada posisi yang lebih lemah, dan “China terlalu siap untuk turun tangan dan menyediakan infrastruktur yang sangat dibutuhkan dan investasi ketahanan iklim yang dicari oleh mitra lama ini.”

Kementerian Luar Negeri China mengatakan AS harus menghadapi tanggung jawabnya untuk memulihkan kerusakan lingkungan yang disebabkan oleh uji coba nuklirnya. Dikatakan China bersedia untuk terlibat dengan Kepulauan Marshall dan negara-negara kepulauan Pasifik lainnya atas dasar saling menghormati dan kerja sama di bawah “Prinsip Satu China,” di mana Taiwan dipandang sebagai bagian dari China.

“Kami menyambut baik upaya untuk meningkatkan hubungan ekonomi dan meningkatkan kualitas hidup antara kedua belah pihak,” kata kementerian itu dalam sebuah pernyataan.

China terus memburu sekutu dari Taiwan di Pasifik, termasuk Kiribati dan Kepulauan Solomon pada 2019. Baru minggu ini, pengunjuk rasa yang marah di Kepulauan Solomon membakar gedung-gedung dan menjarah toko-toko dalam kerusuhan yang sebagian dikaitkan dengan peralihan China.

James Matayoshi, walikota Rongelap Atoll di Kepulauan Marshall, mengatakan dia dan ratusan lainnya tetap mengungsi dari atol mereka sejak uji coba nuklir dan ingin melihatnya direvitalisasi. Dia mengatakan para pejabat telah berbicara dengan calon investor dari Asia, setelah proposal sebelumnya oleh seorang pengusaha Cina-Marshall gagal.

“Itu akan menjadi transaksi bisnis. Kami tidak menganjurkan perang atau pengaruh negara adikuasa apa pun,” kata Matayoshi. “Tapi kami ingin bisa tinggal di halaman belakang kami, dan menikmati hidup di sini.”

Seperti banyak orang lain di Kepulauan Marshall, Matayoshi percaya bahwa penyelesaian AS sebesar $150 juta yang disepakati pada 1980-an gagal mengatasi warisan nuklir. Dia mengatakan mendiang ibunya sedang hamil pada saat satu ledakan nuklir besar dan terkena radiasi yang setara dengan 25.000 sinar-X sebelum melahirkan bayi yang lahir mati.

Tetapi posisi AS tetap statis selama lebih dari 20 tahun, terakhir kali kesepakatan itu muncul untuk negosiasi ulang. AS menyatakan bahwa kompensasi nuklir ditangani dalam “penyelesaian penuh dan final” dan tidak dapat dibuka kembali.

Senator Marshall David Paul – yang berada di komite negosiasi pulau dan juga mewakili Kwajalein Atoll, yang merupakan rumah bagi pangkalan militer utama AS – mengatakan tingkat kanker yang terus tinggi dan perpindahan orang tetap menjadi masalah besar.

“Semua orang tahu negosiasi pada waktu itu tidak adil atau setara,” kata Paul. “Ketika Anda melihat total biaya kerusakan properti dan masalah kesehatan yang sedang berlangsung hingga saat ini, itu sangat kecil. Itu sebuah penghinaan.”

Berbagai perkiraan menyebutkan biaya sebenarnya dari kerusakan itu sekitar $3 miliar, termasuk untuk perbaikan fasilitas limbah nuklir besar-besaran yang dikenal sebagai Cactus Dome yang menurut para pemerhati lingkungan membocorkan limbah beracun ke laut.

Sebuah laporan kepada Kongres tahun lalu dari Departemen Energi AS mengatakan kubah itu berisi lebih dari 100.000 yard kubik (76.000 meter kubik) tanah dan puing-puing yang terkontaminasi radioaktif tetapi struktur itu tidak dalam bahaya langsung gagal. Laporan tersebut menyimpulkan bahwa setiap air tanah yang terkontaminasi yang mengalir di bawah struktur tidak berdampak pada lingkungan.

Seperti yang terjadi dalam negosiasi kompak sebelumnya, AS telah menghalangi diskusi tentang warisan nuklir, sesuatu yang diakui oleh para pejabat Amerika.

“Kami tahu itu penting, tetapi ada penyelesaian penuh dan final, dan kedua belah pihak menyetujuinya,” kata seorang pejabat senior AS yang tidak berwenang untuk secara terbuka membahas masalah tersebut dan berbicara dengan syarat anonim. “Jadi, masalah itu tidak bisa dibuka kembali. Tapi, kami masih cukup bersedia untuk bekerja dengan (Marshallese) pada isu-isu yang lebih luas yang penting bagi kami dan itulah yang kami harapkan untuk dilakukan.”

Departemen Luar Negeri AS mengatakan Indo-Pasifik adalah pusat kebijakan luar negeri AS.

“Kami memprioritaskan pencapaian keberhasilan dalam negosiasi yang terkait dengan Perjanjian dengan Negara-negara Asosiasi Bebas sebagai tujuan kebijakan luar negeri regional,” kata departemen itu.

Frustrasi orang-orang Marshall tampak dalam sebuah surat yang dikirim bulan lalu oleh Menteri Luar Negeri Casten Nemra kepada Rep. Katie Porter, seorang Demokrat California yang memimpin panel pengawasan dan investigasi Komite Sumber Daya Alam DPR.

“Pejabat Departemen Luar Negeri dan Dalam Negeri yang terlibat tidak mau membahas agenda pembicaraan dan mencoba membatasi diskusi pada proposal terbatas mereka sendiri,” tulis Nemra. “Masalah nuklir jelas menjadi salah satu alasannya. Semua masalah yang diangkat oleh Kepulauan Marshall dipenuhi dengan pernyataan bahwa mereka tidak memiliki wewenang untuk membahas masalah tersebut tanpa ada indikasi bahwa mereka akan mencarinya.”

Senator Paul mengatakan pendekatan Amerika perlu diubah.

“Saya percaya AS memiliki kewajiban hukum dan moral untuk memastikan mereka membersihkan puing-puing ini,” kata Paul. “Kami ingin memastikan kami mendapatkan kesepakatan yang lebih baik kali ini. Seperti yang mereka katakan, ketiga kalinya adalah pesona. ”

___

Lee melaporkan dari Washington.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : angka keluar sydney