Island berubah menjadi lab terbuka bagi ahli vulkanologi yang paham teknologi
Technology

Island berubah menjadi lab terbuka bagi ahli vulkanologi yang paham teknologi

LAS MANCHAS, Kepulauan Canary (AP) — Mereka datang dengan drone bermata elang dan instrumen presisi tinggi. Dibantu oleh satelit, mereka menganalisis emisi gas dan aliran batuan cair. Di tanah, mereka mengumpulkan segala sesuatu mulai dari partikel terkecil hingga “bom lava” seukuran semangka yang dilemparkan oleh salah satu kekuatan alam paling kuat sebagai proyektil pijar.

Para ilmuwan dari seluruh dunia berbondong-bondong ke La Palma, salah satu Kepulauan Canary Spanyol di Samudra Atlantik, untuk memanfaatkan letusan gunung berapi yang terjadi hanya satu jam perjalanan dari bandara internasional dan keamanan untuk dapat bekerja di bawah pengawalan militer. brigade. Mereka menerapkan teknologi mutakhir untuk meneliti letusan gunung berapi yang langka dari darat, laut, udara — dan bahkan luar angkasa.

Seperti dalam dua lusin letusan besar lainnya di seluruh planet ini, dari Hawaii hingga Indonesia, tujuan akhir di La Palma adalah menggunakan jendela kesempatan unik untuk lebih memahami letusan gunung berapi: bagaimana mereka terbentuk, berkembang, dan, bahkan yang lebih penting, untuk penduduk pulau, bagaimana dan kapan mereka berakhir.

Namun terlepas dari lompatan teknologi dan ilmiah baru-baru ini, para peneliti hanya dapat melakukan banyak perkiraan tentang apa yang terjadi di dunia bawah di mana magma terbentuk dan melelehkan peralatan buatan manusia. Kedalaman terdalam yang dapat dibor manusia ke dalam kerak planet adalah lebih dari 12 kilometer (7,6 mil), suatu prestasi yang dicapai para ilmuwan Soviet pada tahun 1989.

“Ada banyak kemajuan dalam 30 atau 40 tahun terakhir dalam pemahaman proses geologis dan evolusi, tetapi masih sulit untuk mengetahui secara pasti apa yang terjadi pada kedalaman 40 hingga 80 kilometer (25 hingga 50 mil),” kata Pedro Hernández, seorang ahli di lembaga vulkanologi Kepulauan Canary, Involcan.

“Kami mungkin mulai mengenal bintang-bintang lebih baik daripada apa yang terjadi di bawah kaki kami,” katanya.

Letusan gunung berapi adalah satu atau, paling banyak, peristiwa dua kali dalam satu generasi di kepulauan Canary Islands, yang terletak 100 kilometer (62 mil) barat laut Afrika. Beberapa Kepulauan Canary masih tumbuh karena magma terakumulasi di bawahnya dan, seperti yang terjadi di La Palma, dengan membentuk semenanjung lava di luar garis pantai.

Letusan terakhir, satu dekade lalu di pulau selatan El Hierro, terjadi di lepas pantai, yang mempersulit ahli vulkanologi yang mencoba mengumpulkan sampel. Gunung berapi darat sebelumnya meletus di La Palma pada tahun 1971, tahun ketika Valentin Troll, seorang ahli batuan dari Universitas Uppsala Swedia dan rekan penulis studi geologi kepulauan itu, lahir.

“Sungguh menakjubkan, secara harfiah, melihat dinamisme ini beraksi,” kata ahli geologi itu. “Kami belajar banyak tentang cara kerja gunung berapi.”

Namun, mencoba membandingkan catatan dengan letusan sebelumnya melibatkan menggali catatan berusia berabad-abad, beberapa dari masa ketika fotografi tidak ada.

Ketika magma mulai terakumulasi jauh di bawah kisaran Cumbre Vieja La Palma, para ilmuwan mengukur gelombang di permukaan tanah, konsentrasi gempa yang dikenal sebagai kawanan seismik dan tanda-tanda lain dari letusan yang akan datang. Mereka tidak dapat memprediksi waktu pasti letusan, tetapi penilaian mereka mendorong pihak berwenang untuk memulai evakuasi pertama hanya beberapa jam sebelum terjadi pada 19 September.

Meskipun satu orang meninggal pada bulan November ketika dia jatuh dari atap saat membersihkan abu vulkanik, tidak ada kematian yang terkait langsung dengan letusan tersebut.

Sebagian besar disebabkan oleh teknologi baru dalam vulkanologi: mulai dari drone yang memungkinkan para ilmuwan mengintip ke dalam kuali vulkanik hingga superkomputer yang menjalankan algoritme prediksi.

Program satelit Copernicus Uni Eropa telah menghasilkan citra resolusi tinggi dan pemetaan pulau untuk melacak deformasi akibat gempa, yang mengarah ke pelacakan aliran lava dan akumulasi abu secara real-time. Para ahlinya juga dapat mengamati seberapa besar gumpalan belerang dioksida, gas beracun, telah menempuh jarak jauh melintasi Afrika Utara, daratan Eropa, dan bahkan sejauh Karibia.

Di laut, kapal penelitian Spanyol sedang mempelajari dampak letusan terhadap ekosistem laut saat jari-jari lava meluas ke luar pantai.

Lompatan besar berikutnya untuk vulkanologi diharapkan ketika penjelajah yang dioperasikan secara robotik seperti yang dikirim ke bulan atau Mars dapat digunakan di gunung berapi, kata Troll, yang berpikir pengetahuan dari penjelajah itu dapat memandu cara membangun kembali pulau yang bergantung pada pariwisata.

“Kita perlu belajar bagaimana kita dapat melindungi populasi serta industri yang berkembang untuk membangun masyarakat yang berkelanjutan,” katanya.

Meskipun sumber dayanya terbatas, Involcan telah menghasilkan laporan harian yang membantu otoritas perlindungan sipil di La Palma memutuskan apakah akan mengevakuasi atau mengeluarkan penguncian ketika konsentrasi gas menjadi terlalu beracun. Itu berarti menganalisis terabyte data, baik dari detektor otomatis di lokasi strategis maupun dari sampel yang ditemukan dalam kunjungan lapangan.

Sebagian besar pekerjaan para ilmuwan telah difokuskan untuk memprediksi seberapa jauh kerusakan gunung berapi akan berdampak pada komunitas yang telah kehilangan ribuan rumah, pertanian, jalan, saluran irigasi, dan tanaman pisang. Namun pertanyaan kapan erupsi akan berakhir terus menghantui mereka.

Hernández mengatakan akan membutuhkan setidaknya dua minggu pengurangan yang konsisten dalam deformasi tanah, emisi sulfur dioksida dan aktivitas seismik untuk menentukan apakah aktivitas gunung berapi berkurang.

Esteban Gazel, ahli geokimia dari Cornell University di New York, mengatakan Kepulauan Canary terkait erat dengan aktivitas yang sampai ke inti bumi, membuatnya semakin sulit untuk membuat prediksi.

“Ini seperti merawat pasien. Anda dapat memantau bagaimana (erupsi) berkembang, tetapi mengatakan dengan tepat kapan itu akan mati sangat sulit.”

Di La Palma, Gazel mengumpulkan partikel terkecil yang dibawa angin untuk jarak jauh sebagai bagian dari penelitian yang didanai NASA yang dapat menjadi kunci dalam meminimalkan risiko jika letusan dahsyat menurunkan kualitas udara dan memengaruhi pola iklim. Dia juga menjalankan program penelitian paralel yang melihat volume gas yang membuat letusan lebih atau kurang eksplosif.

Berasal dari Kosta Rika, tempat ia mempelajari jejak letusan masa lalu, Gazel juga melakukan penelitian di gunung berapi Kilauea yang aktif di Hawaii. Namun letusan La Palma telah membawa dimensi baru pada karyanya, katanya, karena komposisi batuan yang berbeda dan akses yang mudah ke daerah eksklusi vulkanik.

“Semakin banyak letusan yang kita pelajari, semakin kita akan memahami bagaimana mereka berperilaku,” katanya.

___

Aritz Parra melaporkan dari Madrid.

___

Ikuti semua cerita AP tentang gunung berapi di https://apnews.com/hub/volcanic-eruptions

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : sidney hari ini