Laos membuka jalur kereta api ke China karena utang ke Beijing meningkat
World

Laos membuka jalur kereta api ke China karena utang ke Beijing meningkat

BEIJING (AP) — Setelah diberkati oleh para biksu Buddha, Perdana Menteri Laos Phankham Viphavanh pada hari Jumat menaiki kereta api pertama senilai $ 5,9 miliar yang menghubungkan Laos pegunungan yang terisolasi dengan Cina selatan dalam upaya untuk meningkatkan perdagangan.

Kedua pemerintah memuji garis 1.035 kilometer (642 mil) dari ibukota Laos, Vientiane ke Kunming di barat daya China yang miskin sebagai dorongan untuk pertumbuhan ekonomi. Tapi itu meninggalkan hutang yang para ahli asing peringatkan Laos, negara berpenduduk 7 juta orang yang terjepit di antara Cina, Vietnam dan Thailand, mungkin berjuang untuk membayarnya.

Kereta api adalah salah satu dari ratusan proyek di bawah Inisiatif Sabuk dan Jalan Beijing untuk membangun pelabuhan, kereta api, dan fasilitas lainnya di Asia, Afrika, dan Pasifik. Negara-negara miskin menyambut inisiatif tersebut, tetapi beberapa mengeluh bahwa mereka dibiarkan terlalu banyak berhutang pada bank-bank China.

Kereta pertama ditarik keluar dari Vientiane setelah upacara peresmian yang dilakukan oleh Presiden China Xi Jinping dan mitranya dari Laos, Thongloun Sisoulith, melalui tautan video dari ibu kota mereka, kantor berita Laos melaporkan.

Pada hari Kamis, biksu Lao berjubah safron melakukan upacara untuk kereta api, menurut kantor berita Lao.

Kereta api hanya membawa kargo melintasi perbatasan untuk saat ini karena pembatasan perjalanan penumpang yang diberlakukan untuk menahan virus corona.

Kereta api Kunming-Vientiane adalah penghubung dalam kemungkinan jaringan masa depan yang menghubungkan Cina dengan Thailand, Vietnam, Myanmar, Malaysia, dan Singapura. Itu akan memberi Cina selatan lebih banyak akses ke pelabuhan dan pasar ekspor.

Kontraktor China sedang membangun jalur kereta api berkecepatan tinggi dari ibukota Thailand, Bangkok, ke perbatasan Laos. Itu tidak akan selesai sampai 2028 dan akan meninggalkan celah antara perbatasan dan jalur ke China.

Uang pinjaman merupakan 60% dari investasi perkeretaapian. Pakar asing mengatakan bahwa itu luar biasa tinggi untuk sebuah proyek infrastruktur dan meningkatkan risiko bahwa kereta api mungkin gagal menghasilkan pendapatan yang cukup untuk membayar utangnya.

Laos telah menjadi salah satu ekonomi dengan pertumbuhan tercepat di dunia selama dekade terakhir tetapi masih termasuk yang termiskin. Output ekonomi rata-rata per orang meningkat lebih dari dua kali lipat sejak 2010 tetapi mencapai $2.600.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : angka keluar sydney